Lo que no sabías del misterioso “barco fantasma” encallado en Myanmar

El Sam Ratulangi PB 1600

Las autoridades de Myanmar quedaron desconcertados por un “barco fantasma” de 580 pies la semana pasada, que se descubrió a la deriva desatendido frente a la costa cerca de la capital, Yangón. El gran petrolero oxidado, llamado Sam Ratulangi PB 1600, fue descubierto por pescadores la semana pasada en el golfo de Martaban. De bandera indonesia, el barco no tenía tripulación ni mercancías a bordo, sin ningún signo de lo que había sido de ellos.

El jueves, el barco encalló en una playa de Myanmar. Las autoridades pudieron abordar e investigar cómo el enorme barco fue abandonado en el mar. Según el sitio web de Marine Traffic, que rastrea el movimiento de los barcos, el buque se construyó en 2001 y su ubicación se registró por última vez en la costa de Taiwán en 2009. El Sam Ratulangi tiene un peso muerto de 26,500 toneladas.

Durante su inspección, la marina de Myanmar descubrió dos cables conectados a la cabeza del barco. Esto los llevó a creer que lo estaba remolcando otro barco antes de que quedara a la deriva. Más tarde, la armada usó el rastreo por radar para localizar un remolcador llamado Independence a unos 80 kilómetros de la costa del país.

Las autoridades interrogaron a los 13 indonesios a bordo, que dijeron que habían estado remolcando el Sam Ratulangi desde su casa en Yakarta, Indonesia, desde el 13 de agosto. Ellos habían estado planeando llevarlo a un depósito de chatarra en Bangladesh, donde se descompondría y su componentes vendidos.

Sam Ratulangi PB 1600
Sam Ratulangi PB 1600 / Imagen de la Policía de Yangon / Facebook

Sin embargo, cuando el barco fue atrapado por el mal tiempo y los cables se rompieron, decidieron reducir sus pérdidas y dejar que el barco se alejara. Los dos barcos se separaron el 26 de agosto, al sur del río Yangon, explicaron los tripulantes.

Bangladesh, y especialmente la ciudad portuaria de Chittagong, en el sudeste, es uno de los lugares más activos del mundo en el despiece de barcos. Cientos de embarcaciones se descomponen aquí cada año, con los propietarios atraídos por el precio barato y el trabajo voluntario de los pobres de Bangladesh.

La vida de un rompevientos es peligrosa, y muchas personas han sido mutiladas o asesinadas en los astilleros donde los trabajadores desmantelan enormes embarcaciones con mínimas disposiciones de seguridad. No obstante, puede ser un negocio lucrativo para personas con pocas otras opciones.

Existen sitios de desguace de embarcaciones en toda Asia, pero en las naciones menos desarrolladas las regulaciones son menos estrictas y cuestan menos. India, Pakistán y Bangladesh son lugares clave para una navegación más económica. Los propietarios de embarcaciones masivas pueden hacer mucho más a través de transacciones en efectivo en estas fábricas que en instalaciones más desarrolladas en países como Estados Unidos.

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