El incendio forestal de Gran Canaria comienza a remitir y “pierde potencial”

Incendio Islas Canarias

El incendio forestal de Gran Canaria ha comenzado a remitir esta madrugada después de tres días sin control perdiendo su potencial, según ha anunciado en su cuenta de Twitter el presidente del Gobierno de Canarias, Ángel Víctor Torres. El lunes se había declarado un nuevo incendio descontrolado en la isla de Gran Canaria, que obligó a las evacuaciones a medida que las llamas se elevaron tanto que incluso los aviones que arrojaban agua no podían operar en lo que se denominó una “tragedia ambiental”.

El incendio, el tercero en 10 días en el centro montañoso de la isla, ha forzado la evacuación de varias aldeas con una población combinada de 9,000 personas, dijo una portavoz de los servicios de emergencia. El número exacto de evacuados no estaba claro en la isla que se encuentra en el corazón del archipiélago canario en la costa del noroeste de África.

No se han reportado muertes y el turismo en Gran Canaria, que cuenta con impresionantes vistas y es popular entre los extranjeros, no se ha visto afectado. “Es un gran incendio forestal, extremadamente grave, que ocurrió en una ola de calor”, y aún no está bajo control, dijo el presidente de las Islas Canarias, Angel Victor Torres, a periodistas el lunes por la noche. “Esta es una tragedia ambiental”.

En total, 1,000 bomberos, 14 helicópteros y aviones que arrojaban agua estaban trabajando para controlar el incendio, que se estima que destruyó 10,000 hectáreas, según los servicios de emergencia. Este despliegue “es el más grande jamás realizado en Canarias y uno de los más grandes implementados en España en los últimos años”, dijo el ministro de Agricultura, Luis Planas.

Los bomberos dijeron que el incendio fue impulsado por altas temperaturas, fuertes vientos y baja humedad. El incendio es tan feroz en lo que forma parte de una reserva de la biosfera de la UNESCO que en algunas áreas “está más allá de nuestras capacidades de extinción”, dijo Federico Grillo, jefe de servicios de emergencia en Gran Canaria, el domingo por la noche.

En el flanco noroeste del incendio, las llamas han aumentado hasta 50 metros, evitando que se acerque la tripulación terrestre o el avión que arroja agua, dijo la portavoz de los servicios de emergencia. Agregó que alrededor de 100 personas habían sido “confinadas” al centro cultural de Artenara, incapaz de abandonar esta aldea en la zona del desastre ya que todas las posibles vías de evacuación eran demasiado peligrosas.

El ministro de Medio Ambiente  dijo que las próximas 48 horas serían “críticas”. El incendio se desató el sábado por la tarde, pocos días después de que otro incendio forestal en la misma región obligó a la evacuación de cientos de personas. Lourdes Hernández, experta en incendios forestales en WWF, dijo a AFP que el incendio había entrado en el parque natural de Tamadaba, un bosque de pinos intacto que representa “los principales pulmones verdes de la isla”.

El incendio también amenaza la reserva natural de Inagua, otra área de gran biodiversidad. “Tamadaba está perdido, no podemos entrar”, dijo a la prensa el jefe de bomberos, Carlos Velázquez. “Cuando las condiciones (climáticas) comienzan a cambiar, es cuando podemos comenzar a controlar el fuego”, agregó. Otros dos incendios afectaron el centro de la isla la semana pasada sin causar lesiones.

Hernández dijo que los científicos atribuyeron la rápida propagación de las llamas al cambio climático, incluso si los incendios a menudo son provocados inicialmente por humanos, intencionalmente o no. “La virulencia del fuego, la velocidad a la que se propagan las llamas, la intensidad de los frentes, significa que se generan condiciones climáticas más extremas dentro del fuego y las brasas saltan a veces a cientos de metros de distancia”, dijo. “Eso es lo que se conoce como tormentas de fuego. Y son llamas que no pueden ser abordadas ni extinguidas” por las fuerzas de extinción de incendios.

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