La población centenaria japonesa se acerca a las 70.000 personas

Personas de edad avanzada edad hacen ejercicio con pesas de madera durante un evento de promocion de la salud en Tokio

El número de japoneses de 100 años o más ha aumentado a un récord de casi 70,000 durante el año pasado, una causa tanto de celebración como de preocupación por los desafíos sociales y económicos que plantea la sociedad en rápido envejecimiento del país.

La población centenaria de Japón ascendía a 69.785 en septiembre, y las mujeres representan poco más del 88% del total, según las estimaciones del Ministerio de Bienestar informadas por Kyodo News.

El número aumentó en más de 2,000 desde el año pasado. Japón solo tenía 153 centenarios cuando los registros comenzaron en 1963, y tan recientemente como en 1998 el número era de solo 10,000. Sobrepasó los 30,000 en 2007, llegando a casi 68,000 el año pasado.

Los datos fueron publicados antes del Día del Respeto por el Día Anual, un día festivo cuando los nuevos centenarios, incluido el ex primer ministro, Yasuhiro Nakasone, recibirán una copa conmemorativa de sake y una carta de felicitación del actual primer ministro, Shinzo Abe.

El espectacular aumento en el número de personas que cumplieron 100 años obligó al gobierno a reducir el diámetro del regalo, llamado sakazuki , en 2009. Hace dos años, la copa de plata esterlina fue reemplazada por una versión plateada más barata para disminuir la tensión en las arcas del gobierno.

Sin embargo, el costo de honrar a los súper ancianos de Japón seguirá aumentando. El número de centenarios excederá de 100.000 en 2023 y alcanzará los 170.000 cinco años después, según las estimaciones del Instituto Nacional de Población e Investigación de la Seguridad Social.

Las mujeres japonesas tienen la esperanza de vida más larga, con 87,2 años, mientras que los hombres se ubican justo por debajo de Suiza y Australia con 81,01 años, según un estudio publicado en el British Medical Journal el mes pasado.

Kane Tanaka, quien figura entre los candidatos que buscan el reconocimiento oficial como la mujer más longeva del mundo, nació el 2 de enero de 1903, el año en que los hermanos Wright volaron el primer avión con motor y Maurice Garin ganó el primer Tour de Francia.

Tanaka, que vive en un hogar de ancianos en la ciudad suroccidental de Fukuoka, disfruta jugando juegos de mesa y resolviendo problemas matemáticos, dijo Kyodo, y tiene gusto por los bollos de frijoles dulces y el café con leche.

Su compatriota Masazo Nonaka fue reconocido como el hombre vivo más longevo del mundo en abril después de la muerte tres meses antes del español Francisco Nuñez Olivera. Nonaka, que vive en una posada que una vez funcionó en Hokkaido, al norte de Japón, nació el 25 de julio de 1905, el año en que terminó la guerra ruso-japonesa y Albert Einstein publicó su teoría de la relatividad especial.

Nonaka atribuye su longevidad a bañarse en aguas termales y comer dulces, pero su hija lo atribuye a su vida libre de estrés , según Guinness World Records .

Los expertos han atribuido el aumento constante de la población centenaria a exámenes médicos regulares, atención médica universal y, entre personas mayores de cierta edad, una preferencia por la dieta baja en grasas tradicional de Japón.

Sin embargo, se espera que la sociedad de Japón que envejece en exceso ejerza aún más presión sobre los servicios de salud y bienestar a medida que la población activa del país continúa disminuyendo como resultado de la baja tasa de natalidad.

Abe, que describió la demografía de Japón como una crisis nacional durante las elecciones generales del año pasado, prometió reformar la seguridad social para permitir que los trabajadores de 65 años o más -que representan uno de cada cuatro de los 127 millones de habitantes del país- permanezcan en el empleo más allá del retiro.

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