La ayuda humanitaria emerge como la primera línea de batalla en la lucha por el control de Venezuela

Ayuda humanitaria a Venezuela

La bulliciosa ciudad de Cucuta (Colombia) en en la frontera con Venezuela, llena de vendedores de arepa y golosinas, no parece una línea del frente de batalla. Pero está previsto que se convierta en el punto cero para un esfuerzo internacional para llevar alimentos y medicamentos a través de la frontera hacia Venezuela, incluso cuando Nicolás Maduro dice que la ayuda es equivalente a una invasión militar.

El presidente interino, Juan Guaidó, quien ha asumido los poderes ejecutivos desde el 23 de enero, dice que la ayuda internacional es clave para salvar las vidas de cientos de miles de venezolanos que están hambrientos y enfermos en medio de una economía en crisis.

Maduro, quien también se considera presidente, dice que los planes de ayuda son parte de un plan más grande para derrocar a su administración. En su lugar, argumenta, los Estados Unidos necesitan levantar las sanciones financieras y petroleras y dejar que el país se ocupe de sí mismo.

Cúcuta, una ciudad de unos 800,000 habitantes que está a la vista de las montañas de Venezuela, será el hogar de uno de los primeros lugares de reunión para recolectar ayuda humanitaria, dijo Miguel Pizarro, un congresista de la oposición en Venezuela que coordina el esfuerzo. Otros sitios serán designados en Brasil y el Caribe. Sin embargo, reconoció que conseguir la ayuda a través de la frontera sin la ayuda del ejército venezolano, que en gran parte sigue siendo leal a Maduro, será un desafío.

“Nuestra capacidad logística sigue siendo limitada”, dijo. “Les estamos diciendo a las fuerzas armadas que tienen la gran responsabilidad de dejar que la ayuda. También necesitan la ayuda, en sus cuarteles para sus familias … Queremos que sepan que esta ayuda beneficiará a todos”.

Estados Unidos ha prometido $ 20 millones para el esfuerzo y durante el fin de semana, el jefe de la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional publicó fotos de cajas de alimentos, adornadas con la bandera estadounidense, que dijo que estaban destinadas a Venezuela.

Las redes sociales han estado inundadas de imágenes y mensajes que supuestamente muestran a las tropas colombianas y estadounidenses agrupandose en la frontera para brindar la ayuda, pero ambas naciones lo han negado y no hay señales en el terreno de lo que está sucediendo.

Mariana Latuff, una panadera de 30 años, viajó en un autobús durante 10 horas desde Maracaibo hasta el puente internacional en Ureña, Colombia, en las afueras de Cúcuta, donde no había señales de convoyes de ayuda o mayor presencia militar. Sentada en un bordillo y rodeada de maletas vacías, Latuff dijo que planea llevar a casa harina, aceite y cualquier otra cosa que pueda tener en sus manos. Pero su principal motivo para el viaje fue buscar medicamentos anticonvulsivos para el esposo.

“Ya no podemos encontrar el medicamento, y cuando lo hacemos, no podemos costearlo”, dijo. Un paquete de diez pastillas cuesta aproximadamente 20,000 bolívares, o $ 8 dólares, una suma imposible en un país donde el salario mínimo mensual es equivalente a $ 7.50.

Al preguntársele si Venezuela necesita ayuda internacional, dijo: “Mucho, y lo puso en mayúsculas”. Maduro no está de acuerdo. El lunes, anunció que iniciaría una campaña de firma para rechazar la ayuda, que él insiste es parte de un plan de invasión estadounidense. “No queremos una intervención gringo”, dijo. “Queremos paz.”

Pizarro no descartará que las fuerzas de seguridad colombianas o estadounidenses puedan ayudar a proteger los envíos que ingresan a Venezuela, particularmente a lo largo de las zonas fronterizas sin ley. Pero el campamento de Guaidó espera que eso no sea necesario.

En cambio, imaginan un ejército de miembros de la sociedad civil, grupos religiosos, médicos, organizaciones sin fines de lucro, que forman un “corredor humanitario” para canalizar alimentos y medicamentos a los más necesitados. “No va a ser una invasión ni una fuerza de ocupación”, dijo Pizarro. “Se trata de salvar vidas”.

En cierto sentido, ya existe un corredor de ayuda entre las dos naciones. Todos los días, unos 80,000 venezolanos cruzan la frontera hacia Colombia para comprar alimentos, medicamentos y otros artículos que ya no están disponibles en casa. Mientras que la gran mayoría se va a casa, aproximadamente 5,000 personas al día se quedan en Colombia o se dirigen a otras partes de América Latina. En los últimos años, más de 3.3 millones de personas han abandonado Venezuela, la mayor ola migratoria en la historia reciente de América Latina.

Rey Peña, un hombre de Caracas de 23 años, estaba parado en el puente internacional vendiendo medicamentos para la hipertensión y píldoras anticonceptivas a sus compatriotas cuando salían de Colombia. Dijo que la medicina básica era tan difícil de conseguir en Venezuela que el país necesita toda la ayuda externa que pueda obtener. Y no le preocupaba que un gran esfuerzo internacional pudiera dejarlo fuera del negocio.

“Pueden recibir ayuda y cubrir las necesidades de la gente por un día o dos, pero ¿qué pasará después de eso?”, Preguntó. “Tendrán que volver y comprarme algo eventualmente”.

Pizarro es consciente de que la ayuda internacional no es una solución a largo plazo. Lo único que salvará al país es un nuevo liderazgo y la restauración de la economía, dijo.

Guaidó, con el respaldo de Estados Unidos, Canadá, Brasil, Colombia y docenas de otras naciones, le está pidiendo a Maduro que renuncie y dé paso a nuevas elecciones. Maduro dice que tiene el derecho de gobernar hasta el 2025.

Pero el impasse de la ayuda es visto como una prueba clave para ambos hombres. Guaidó debe demostrar que su administración puede atender las necesidades de las personas, incluso si no tiene un poder real. Maduro necesita demostrar que todavía tiene control sobre los militares y sus fronteras internacionales.

Pizarro dijo que la primera ola de ayuda vendrá de los gobiernos de Estados Unidos y Colombia, junto con las empresas venezolanas que tienen operaciones en Colombia. Una vez que los suministros alcancen un cierto nivel, los empujarán a través de la frontera, dijo.

“No queremos usar la tragedia venezolana como herramienta de propaganda. [La ayuda] debe ser efectiva ”, dijo. “Tiene que ser suficiente para cambiar y salvar vidas”.

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