Crece la tensión entre Estados Unidos e Irán

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El 5 de mayo, el asesor de seguridad nacional de los Estados Unidos, John Bolton, emitió una severa advertencia a Irán. Estados Unidos anunció el despliegue del portaaviones USS Abraham Lincoln junto con un grupo especial de bombarderos en el Golfo Pérsico”, para enviar un mensaje claro e inequívoco al régimen iraní de que cualquier ataque a los intereses de Estados Unidos o los de nuestros aliados se enfrentarán con una fuerza implacable”. Estados Unidos, continuó,” no está buscando la guerra contra el régimen iraní “, pero está” totalmente preparado para responder a cualquier ataque “.

Sigue sin estar claro qué desencadenó el despliegue y el lenguaje fuerte de Bolton. Los informes iniciales sugirieron que pudo haber llegado en respuesta a las indicaciones de que las milicias chiítas respaldadas por Irán estaban planeando ataques contra las tropas estadounidenses en Irak. Otros informes sugirieron que Israel había avisado a los funcionarios estadounidenses de un inminente ataque iraní contra los intereses, el personal o los aliados de Estados Unidos en el Golfo. Un funcionario anónimo de Estados Unidos dijo que se había ordenado que el despliegue reforzará “la disuasión de lo que las fuerzas iraníes habían considerado como posibles preparativos y sus representantes que podrían indicar posibles ataques contra las fuerzas de Estados Unidos En la región”, pero el funcionario agregó que no había señales. De un inminente ataque iraní.

Dado el largo historial de Bolton de exagerar y manipular la inteligencia para justificar el uso de la fuerza, podría ser tentador descartar todo esto como una noticia falsa. Pero la posibilidad de que Irán se involucre en una provocación que desencadene una confrontación militar más amplia es muy real, incluso si es la propia política de la administración Trump de arrinconar a Teherán lo que ha magnificado enormemente el peligro.

La advertencia de Bolton llega en el contexto de una escalada de tensiones entre Estados Unidos e Irán. Hace un año, el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, se retiró del acuerdo nuclear de Irán de 2015 y volvió a imponer severas sanciones bancarias y petroleras destinadas a privar a Irán de recursos y desestabilizar el régimen. Las sanciones han cobrado un alto precio en la economía de Irán, pero la campaña de máxima presión del gobierno hasta ahora no ha logrado obligar a Teherán a negociar un nuevo acuerdo nuclear ni a restringir su apoyo al terrorismo y la militancia regional. Ante el fracaso, la Casa Blanca no ha reevaluado su posición. En cambio, se ha doblado hacia abajo.

Tratando de exprimir a Irán hasta el punto de ruptura, el gobierno de Trump anunció a fines de abril que pondría fin a las exenciones que habían permitido a China, India, Japón, Corea del Sur y Turquía seguir importando alrededor de 1 millón de barriles de petróleo iraní por día. El objetivo declarado de la administración es impulsar las exportaciones petroleras iraníes, el elemento vital de la economía del país, a un nivel lo más cercano posible a cero. Irán respondió con amenazas renovadas para cerrar el Estrecho de Ormuz, una estrecha vía de agua que bordea la costa de Irán a través de la cual fluye alrededor del 20 por ciento del petróleo comercializado a nivel mundial.

Y los expertos del régimen han insinuado que Irán podría tomar otras medidas para interrumpir Las exportaciones de petróleo de Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos, archirrivales de Teherán que han defendido la campaña de máxima presión de Trump, se dirigen a los envíos de petróleo a través del estrecho de Bab el-Mandeb y el Mar Rojo, o golpean la infraestructura crítica de Arabia Saudita y Emirati con ciberataques destructivos.

En un esfuerzo adicional por aumentar la presión sobre el régimen, la administración Trump también designó al Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica como una organización terrorista, la primera vez que Washington emitió una designación de este tipo contra un componente del gobierno de otra nación. El parlamento iraní respondió aprobando una ley, firmada por el presidente Hassan Rouhani la semana pasada, declarando a todas las tropas estadounidenses en el Medio Oriente y llamando al gobierno de los Estados Unidos un estado patrocinador del terrorismo.

Mientras tanto, los líderes iraníes parecen estar contemplando medidas para reiniciar el programa nuclear del país. Hasta la fecha, Irán ha seguido cumpliendo con las limitaciones del acuerdo nuclear sobre el enriquecimiento de uranio y otras actividades prohibidas, a pesar de cosechar algunos de los beneficios económicos prometidos del acuerdo. A lo largo del año pasado, el objetivo de Teherán ha sido el de salir adelante, apalancar diplomáticamente la indignación internacional por las sanciones de Estados Unidos y esperar el cambio de régimen en Washington después de las elecciones de 2020.

Pero el consenso político entre las élites iraníes a favor de la continua restricción nuclear parece desmoronarse. Los funcionarios iraníes han sugerido recientemente que Irán puede comenzar a superar las limitaciones del acuerdo nuclear sobre las reservas de uranio poco enriquecido del país o reiniciar el enriquecimiento de uranio en las instalaciones de Fordow profundamente enterradas, y Rouhani tiene previsto hacer un anuncio formal sobre los próximos pasos de Irán el miércoles. El ministro de Relaciones Exteriores de Irán, Mohammad Javad Zarif, incluso ha dicho que las facciones dentro del régimen están presionando para que Irán abandone el Tratado de No Proliferación Nuclear por completo. Si bien por ahora no parece probable un movimiento tan drástico, la paciencia de Irán en el frente nuclear se está agotando.

En consecuencia, a medida que se acerca el primer aniversario de la retirada de Trump del acuerdo nuclear de Irán, la espiral de acción-reacción que la administración puso en marcha con su campaña de máxima presión ha producido una situación muy ominosa, en la que el riesgo de confrontación militar crece día a día. .

Miles de tropas estadounidenses y fuerzas respaldadas por Irán operan cerca unas de otras en Irak, Siria y las aglomeradas aguas del Golfo Pérsico. Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos continúan su campaña aérea contra los hutíes respaldados por Irán en Yemen a pesar de la indignación internacional por el peor desastre humanitario del mundo allí. E Israel realiza regularmente ataques militares contra los envíos de armas iraníes y la infraestructura en Siria. En este contexto volátil, los escenarios para una guerra intencional o involuntaria entre Estados Unidos e Irán son innumerables. Si Irán responde a la presión de o Estados Unidos asesta un gran golpe a la infraestructura petrolera crítica en la región, las cosas podrían irse de las manos.

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