El 70 aniversario de la OTAN evidencia su futuro incierto

70 aniversario de la OTAN

La alianza militar multinacional más duradera de la historia cumplió 70 años el jueves, pero fue un hito más notable por las disputas supurantes que las celebraciones de armonía. Formada para proteger a una Europa devastada por la Segunda Guerra Mundial en medio de una guerra fría con la Unión Soviética, la Organización del Tratado del Atlántico Norte ahora está lidiando con la incertidumbre actual sobre el compromiso de los Estados Unidos con su liderazgo en la OTAN, preguntas sobre la carga compartir la imparcialidad y criticar los crecientes vínculos de algunos miembros con adversarios de larga data.

La misión original de la organización era clara. En palabras de Lord Hastings Lionel Ismay , primer secretario general de la OTAN, la alianza se creó “para mantener a la Unión Soviética fuera, a los estadounidenses y a los alemanes”. Hoy en día, con la Unión Soviética desaparecida y Alemania reticente a impulsar modestos gastos militares, la OTAN sigue preocupada por mantener a Estados Unidos y mantener a Rusia fuera. He aquí un vistazo a cinco nubes oscuras que penden sobre la OTAN cuando entra en su octava década.

Señales contradictorias del miembro más poderoso de la OTAN

Washington es donde el tratado que estableció la OTAN fue firmado por sus 12 miembros originales. Ahora hay 28 naciones en la alianza además de los Estados Unidos, pero solo enviaron a sus ministros de asuntos exteriores (y no, en particular, a sus jefes de estado o de gobierno) a la capital estadounidense para el 70 aniversario. Fue un movimiento que aseguró que el presidente Trump, un crítico no arrepentido de la OTAN, no apareciera.

Cuando el vicepresidente Pence le dijo a los ministros de relaciones exteriores de la OTAN en la víspera del aniversario que “la OTAN es más fuerte hoy debido al compromiso de nuestros aliados, pero también a la decidida dirección estadounidense del presidente Trump”, no pudo reunir un solo aplauso aplausos. Los principales diplomáticos visitantes sin duda estaban al tanto de los informes que, en las reuniones con sus asesores durante el año pasado, Trump había tratado repetidamente de retirarse de la OTAN.

Es el Congreso de los Estados Unidos el que ha tomado la iniciativa de tranquilizar a la OTAN en el sentido de que Estados Unidos sigue comprometido con la alianza. En enero, la Cámara liderada por los demócratas aprobó de manera abrumadora una legislación que prohíbe el gasto de cualquier fondo en un retiro de Estados Unidos de la OTAN. Por invitación de la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, y del líder de la mayoría republicana en el Senado, Mitch McConnell, Jens Stoltenberg se convirtió el miércoles en el primer secretario general de la OTAN en hablar en una reunión conjunta del Congreso, un honor que también sirvió de reproche a los ataques de Trump en la OTAN.

Sobre el gasto en defensa

Las tensiones entre los Estados Unidos y sus aliados de la OTAN sobre sus niveles de gasto en defensa están en su nivel más alto en décadas. Después de que Rusia se anexara a Crimea en 2014, esos aliados se comprometieron a aumentar sus gastos de defensa en al menos el 2 por ciento de su producto interno bruto para 2024. Solo siete de los 28 socios de Washington de la OTAN han alcanzado o superado ese objetivo.

Mientras hablaba con los ministros de asuntos exteriores reunidos para el aniversario, Pence específicamente controló el nombre de Alemania para planificar gastar el 1.3 por ciento de su PIB en defensa este año. “Es simplemente inaceptable”, reprendió Pence, “que la economía más grande de Europa continúe ignorando la amenaza de la agresión rusa y descuide su propia defensa y nuestra defensa común a ese nivel”.

Turquía

Turquía ha sido miembro de la OTAN desde 1952; tiene el segundo ejército más grande en la alianza después de los EE. UU. y es valorado como un eje estratégico clave como nación que bordea el Mar Negro, el Mediterráneo y el Medio Oriente. Pero EE. UU. Se encuentra en una situación de empeoramiento rápido con Turquía debido a la decisión de Ankara de comprar el sistema de misiles de defensa aérea S-400 de Rusia, una adquisición en la que EE.UU. insiste en poner en peligro la flota de 100 aviones de combate furtivos F-35 que Turquía planea comprarle a Turquía. fabricante de aviones de combate, Lockheed Martin Corp.

“La compra por parte de Turquía de un sistema de misiles antiaéreos S-400 de 2.500 millones de dólares de Rusia representa un gran peligro para la OTAN y para la fuerza de esta alianza”, dijo Pence a los ministros de asuntos exteriores reunidos, entre ellos el turco Mevlut Cavusoglu. “Si Turquía completa la compra del sistema ruso de misiles S-400, Turquía corre el riesgo de ser expulsada del programa conjunto F-35”. Esa amenaza de Pence se produjo horas después de que Cavusoglu se declarara en una entrevista en el Consejo del Atlántico con sede en Washington, “S-400 es un trato hecho y no retrocederemos en esto”.

Rusia

La decisión de Trump en febrero de retirarse del Tratado de Fuerzas Nucleares de Alcance Intermedio de la era Reagan hizo que Moscú, el único otro signatario del pacto, hiciera lo mismo. Eso elimina las restricciones que han impedido a las dos naciones desplegar misiles con base nuclear en tierra cuyos cortos tiempos de vuelo dejan poco margen para defenderse contra ellos.

EE. UU. Está más allá del alcance de tales misiles rusos, pero Europa ciertamente no lo está. Aún así, Stoltenberg de la OTAN insiste en que no habrá una pelea con una Rusia a la que él también acusa de haber engañado al tratado INF. “La OTAN no tiene intención de desplegar misiles nucleares terrestres en Europa”, afirmó el líder de la OTAN en la reunión conjunta del Congreso, “pero la OTAN siempre tomará las medidas necesarias para proporcionar una disuasión creíble y efectiva”. No dijo cuáles serían esos pasos.

Mientras tanto, Rusia está sembrando división en la OTAN al unirse a algunos miembros clave. La venta de su sistema antiaéreo S-400 a Turquía no necesariamente viola las reglas de la OTAN. “Es un problema nacional qué tipos de armas adquieren los aliados”, dice Stoltenberg, pero sí genera dudas sobre dónde residen las alianzas de Ankara. Lo mismo ocurre con el gasoducto Nord Stream 2 que Alemania está construyendo con Rusia. “Podría convertir a la economía de Alemania literalmente en un cautivo de Rusia”, advirtió Pence a los ministros de Relaciones Exteriores de la OTAN.

China

En su discurso de 40 minutos al Congreso, Stoltenberg no hizo ni una sola mención de China. Es un tema delicado para algunos aliados de la OTAN que se han resistido a las súplicas de los EE. UU. E ignoraron las sanciones comerciales amenazadas de los EE. UU., No comprar mejoras de la tecnología china 5G. China también ha ofrecido generosos fondos para mejoras de infraestructura en Europa como parte de su iniciativa One Belt, One Road. Y las ambiciones militares de China podrían convertirse en una amenaza para la OTAN que era inimaginable cuando la alianza se formó hace siete décadas.

“Quizás el mayor desafío al que se enfrentará la OTAN en las próximas décadas es cómo debemos adaptarnos todos al aumento de la República Popular China”, declaró Pence esta semana, “y ajustar que debemos”. Todo esto hace que algunos escépticos de la OTAN se pregunten cuánto tiempo durará la alianza. “Si la OTAN no existiera, ¿la inventamos?” Dice el politólogo del MIT Barry Posen. “Sospecho que no”. Otros insisten en que la OTAN superará sus problemas actuales.

“Mientras nos enfrentemos a una Rusia agresiva, y creo que eso significa que mientras el Sr. Putin esté a cargo y quizás su sucesor después de eso, vamos a necesitar a la OTAN para su misión básica de defensa colectiva y disuasión, “dice Alexander Vershbow, ex embajador de Estados Unidos en Rusia y subsecretario general de la OTAN. “Así que creo que tiene varias décadas más, como mínimo, y quizás incluso otros 70 años”.

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